• Carnet de vacances

Londres : visite de Camden et de La City

Dernière mise à jour : 21 mai

* Toutes les photos ont été prises avec un iPhone 7 / Week-end réalisé en Avril 2018

Que voir a Londres ?

Jour 1 de notre week-end |

Première visite londonienne : Camden Town ! Bon bien sur on entend souvent parler de Camden comme étant le quartier un peu underground de Londres (avant de devenir un des quartiers les plus touristiques). Nous sommes parties avec aucun a priori et sans avoir trop regardé de photos (comme d’habitude) donc nous avions hâte de découvrir à quoi ça ressemblait.

En descendant du métro, nous prenons directement la direction de Camden High Street. Et quelle rue ! C’est une succession de petites boutiques (magasins, souvenirs, bar, tatoueurs….) avec des façades plus originales les unes que les autres. On a envie de toutes les prendre en photos !

Nous y étions un samedi matin et oui, c’était très fréquenté, et oui principalement des touristes. Mais pourtant j’ai adoré l’énergie que j’y ai trouvé !


Que voir a Londres ?

Nous passons devant le Camden Market dont nous avons beaucoup entendu parler. Seulement, trop de mondes, peu d’espaces et surtout avec un budget réduit (on ne préfère pas tout dépenser le premier jour) nous n’y rentrerons pas.


Que voir a Londres ?

On passe, encore une fois sans vraiment s’arrêter, dans le Camden Stables Market. C’est en fait des boutiques (vêtements, vinyles, déco…) installées les unes à coté des autres dans les anciennes écuries et l’ancien hôpital pour chevaux du XIXe siècle. Et c’est pour ça que ces boutiques ont autant de cachet. Il y a aussi bien évidemment énormément de street food.


Que voir a Londres ?

On prend quand même le temps de faire un arrêt devant la statue en bronze d’Amy Winehouse, érigée à Camden Town puisque c’est dans ce quartier que la chanteuse habitait.


Que voir a Londres ?

En continuant notre chemin, nous nous arrêtons à la boutique Cyber Dog. Boutique qui ne dénote absolument pas dans ce quartier mais qui vaut quand même le détour : un Dj qui met l’ambiance au sous-sol, des gogo danseuses dans des cages, des fringues fluos et le tout dans une ambiance techno et assez sombre. Il est 12h30 et on à l’impression d’être en plein milieu de la nuit.


Que voir a Londres ?

Notre visite de Camden Town a été rapide. Et pourtant ça a été un de mes quartiers préférés à Londres. Bien sur, il faut réussir à faire abstraction de la foule mais j’ai adoré l’énergie que j’y ai trouvé, les styles, l’ambiance… Il y avait un côté un peu à part, pas dans le mauvais sens du terme, comme si on savait qu'on ne retrouverait cette énergie nulle part ailleurs à Londres.


Pour continuer notre première journée de visites, on rejoint le Regent’s Canal qu’on longe pendant un long moment. Il y a une promenade, où l’on a croisé quand même pas mal de monde, à pieds ou en vélos. Le but était bien sûr de profiter du canal et du calme mais c’était aussi un moyen (plus sympathique que le métro) de rejoindre le quartier de La City.


Que voir a Londres ?
Que voir a Londres ?

Après une bonne demi heure de marche (tranquille, bien entendu), on fait un petit stop au Camden Passage. C’est en fait une petite rue, avec plein de boutiques vintages et de restaurants. C’est très sympa ! Bon en soit, la traverser est très rapide si on ne s’arrête pas mais c’est encore une fois sympathique de profiter de cette énergie.


Que voir a Londres ?
Que voir a Londres ?

Un des énormes points positifs de Londres c’est qu’il y a une ribambelle de musées gratuits ! Et nous allons en profiter !


Le premier pour nous sera le Musée de Londres ! J’avais hâte de le voir, j’avais lu que de très bons commentaires et je me suis dis que pour une première journée de visites, connaître un peu de l’histoire de cette ville serait intéressant. Et bien ce fut le cas ! Au fil du musée on découvre l’histoire et la culture de Londres depuis la préhistoire jusqu’à aujourd’hui. Le musée est très intéressant, il y a des objets, des photos, des vidéos, des reconstitutions de rues. Ça a été un de mes coups de cœur de ce week-end. Le musée est très riche et absolument pas bondé. Nous y resterons deux bonnes heures sans trop s’y attarder, même si le musée méritait plus.


Que voir a Londres ?
Que voir a Londres ?

L’heure est revenue pour nous de gambader dans Londres ! Prochain arrêt : la cathédrale Saint Paul. Elle a été construite juste après l’incendie de Londres en 1666 pour reconstruire celle qui avait périe. Nous nous contenterons de ne voir que l’extérieur puisque le prix pour visiter l’intérieur est, je trouve, exorbitant : environ 19€. Mais apparemment, le guide audio et la vue depuis le dôme vaudrait vraiment le coup !

Petit bon plan : assister à un office gratuitement pour en découvrir l’intérieur.

D’extérieur elle est assez impressionnante, notamment par sa grandeur, ses colonnes et son dôme. Le petit parc qui l’entoure est également très agréable.


Que voir a Londres ?
Que voir a Londres ?

Nous rejoignons ensuite la Tour de Londres. Sur le chemin on s’arrête faire quelques photos clichées avec une cabine téléphonique, dans une petite rue où nous ne croisons personne. Bon d’accord, ce n’est pas très original mais ça nous fait quand même de jolis souvenirs.


Que voir a Londres ?

En prenant notre temps, nous arriverons une bonne demi-heure plus tard à la Tour de Londres. Et c’est la première fois depuis notre arrivée (bon, à part Camden) où nous voyons beaucoup (trop) de touristes. Comme d’habitude, nous nous contenterons de l’admirer de l’extérieur (le billet coutant environ 25€) et pour être honnête, nous nous contenterons même de ne prendre des photos que d’un seul point de vue car nous n’aurons pas le courage d’en faire le tour.

Ça reste malgré tout assez déroutant de voir un tel château au milieu de la ville. J’ai surtout était impressionnée par le fait que si on fait abstraction du bruit et de tous les gens autour, on a vraiment l’impression de faire un retour en arrière : avec ses vieilles pierres, ses vieilles cheminées et ses tours, le château nous donne l’impression d’être dans un film médiéval. Je m’attendais à tout moment à voir débarquer des gardes sur des chevaux se battant à l’épée (j’en fais trop ?).


Que voir a Londres ?
Que voir a Londres ?

Nous longeons ensuite la Tamise pour admirer le Tower Bridge, de style néogothique. Bon alors, il est mondialement connu, on a tous déjà vu des photos et c’est pour ça que je ne m’attendais pas à être surprise quand je l’ai vu et pourtant si ! Je trouve que ce sont tous les détails bleus qui lui donnent autant de charme. Et surtout, je ne m’attendais pas à ce qu’il soit aussi grand ! Mais pour autant, la traversée se fait assez rapidement (bon nous ne choisirons pas le bon côté pour le traverser et nous louperons la vue sur La City). Seul hic, il est bondé de voitures et ce n’est pas forcément très agréable de se promener à côté d’elles.

Petit détail que j’ai bien aimé : au sol, il y a des plaques avec les noms de tous ceux qui ont participé à la construction du pont.


Que voir a Londres ?
Que voir a Londres ?

Une fois de l’autre côté de la rive, nous pouvons enfin admirer la vue sur La City et sur la Tour de Londres. Mais à vrai dire, elle n’est pas très impressionnante, d’autant plus qu’il y a presqu’une dizaine de grues tout autour.


Que voir a Londres ?

Nous passons devant l’hôtel de ville de Londres qui est assez atypique par sa forme. On voit qu’il est très récent (il a été inauguré en 2002) et il me fait penser un peu au « Gherkin », cet immeuble mondialement connu grâce à sa forme en cornichon, situé juste en face sur l’autre rive. Bon l’hôtel de ville n’est pas du tout à la même hauteur mais dans leur forme et dans leurs matériaux, ils sont semblables. Et justement, tout cela à son importance puisqu’il a été pensé dans une telle forme pour réduire sa superficie et ainsi faire des économies d’énergie. Et ce n’est pas tout, puisque le bâtiment a été conçu d’une manière écologique : il est directement tourné vers les rayons du soleil (difficile à croire qu’il y ait beaucoup de soleil à Londres) (je rigole) et la chaleur de l’énergie créée par les objets électroniques est recyclée… Bref, c’est un bâtiment écologique est ça on applaudit.


Que voir a Londres ?

On continue notre balade au bord de la tamise, et on longe cette fois ci le HMS Belfast. C’est un énorme navire, le seul de la seconde guerre mondiale conservé par les britanniques. Encore une fois c’est assez atypique de voir ce genre de choses dans un port d’une ville comme Londres. Il est possible de le visiter (environ 18€).


Que voir a Londres ?

De là, nous rejoignons le Borough Market. Bon, nous nous y attendions, il est plus de 17h et quand nous y arrivons tous les stands sont en train de remballer. J’aurai aimé voir l’effervescence décrite partout. Nous n’aurons pas l’occasion d’y retourner pendant notre week-end, dommage pour nous, ça sera pour une prochaine fois (on aura quand même l’occasion de laisser notre trace sur le tableau noir où l’on peut écrire à la craie).


Que voir a Londres ?

Nous repartons pour notre dernière visite de la journée et notre deuxième musée gratuit : le Tate Modern, le musée d’art moderne de Londres. Je vous avoue que quand j’ai vu qu’il était gratuit, c’était indispensable pour moi d’y aller ! Le samedi ils font une nocturne et sont ouverts jusqu’à 22h, parfait pour nous. Et quand Marine et moi on a appris qu’on pouvait profiter d’un joli point de vue, une sorte de rooftop, on était ravies !

En arrivant devant, nous sommes un peu sceptiques sur l’architecture du musée : c’est une ancienne centrale électrique reconvertie et agrandie ! Bon, soit.

On y arrive à presque 18h et l’intérieur et beaucoup moins austère que l’extérieur, même en rénovation. On monte directement au dernier étage (ça nous rappelle notre visite du MET, à New-York), pour profiter de la vue. Verdict : ça ne nous a pas plus extasiées que ça. Enfin, c’est cool, on a une vue panoramique sur les toits de Londres, mais ce n’était, pour nous en tout cas, pas si impressionnant que ça.

Le problème vient peut être aussi du fait qu’on en attendait trop : c’est la seule vue en hauteur qu’on fera durant notre week-end du coup on avait beaucoup misé dessus.


Que voir a Londres ?
Que voir a Londres ?

On ne reste pas longtemps sur la terrasse, le temps de faire des photos et on redescend.

Sans vraiment m’y intéresser et même ne pas du tout m’y connaître, j’aime bien l’art moderne. Enfin les musées d’art moderne. Par contre Marine ce n’est pas son truc… Du coup, je me ballade seule dans les galeries. Et j’ai vraiment bien aimé, j’ai trouvé les expos intéressantes et avec un bon enchaînement entre chaque salle. Bon bien sur si ce n’est pas quelque chose qui vous intéresse, il vaut mieux ne pas y aller.

Malheureusement mes pieds auront raison de moi et au bout de presque deux heures j’abandonnerai et rejoindrai Marine.


Que voir a Londres ?
Que voir a Londres ?

On s’était dit qu’on inviterait notre couchsurfer à boire un verre mais là on est vraiment fatiguées. On ne trouve même plus de motivation pour quitter le musée et nos fauteuils. Du coup on lui propose de faire un apéro chez lui et il accepte. Parfait !

Nous prenons le train et en arrivant à Surbiton à presque 21h, nous avons le droit à un magnifique ciel rose.


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